Феромон тутового шелкопряда

Давайте совершим небольшое путешествие в «мас­терскую» исследователей мира молекул и познако­мимся с историей расшифровки химических «иеро­глифов».

«О, доктор Бутенандт, зачем вы тратите столько времени на возню с бабочками?» — раздался чей-то голос из аудитории после того, как ученый сообщил об установлении структуры и проведении синтеза по­лового феромона тутового шелкопряда. В течение 20 лет шаг за шагом приближался химик к познанию этой тайны. В 1939 году исследователь сделал пер­вую попытку получить таинственное вещество. И если для производства шелковых нитей необходимы самцы шелкопряда, то для извлечения «пахучих» молекул ученому понадобились самки — более 300 тыс. особей. К этому надо добавить миллион коконов, давших жизнь подопытным насекомым, и тогда можно будет представить, сколь сложный материал был в руках исследователя. И все это ради получения нескольких миллиграммов чистого вещества.

Феромон тутового шелкопряда, 12 мг которого уче­ному удалось получить из тысячи насекомых, был назван бомбиколом. Вещество это представляет собой непредельный спирт, формула которого С16Н3202.

По мнению популярного ге­роя рассказов Конан Дойла, хороший детектив должен рас­познавать не менее 75 различ­ных запахов. Очень часто при­ходилось знаменитому Шерло­ку Холмсу прибегать к помощи химии. Не одно запутанное преступление раскрыл он, ис­пользуя не только силу своего аналитического ума, но и зна­ние некоторых методов химического анализа. Хими­ки-аналитики при расшифровке тайн молекул очень часто напоминают детективов с той лишь разницей, что место действия всегда одно — лаборатория. Каки­ми же методами пользуются ученые, проникая в сек­реты языка шестиногих?

Для ответа на призыв самки и преодоления огром­ных расстояний самцу насекомых часто достаточно всего одной «молекулы любви». Для химических ис­следований такого микроскопического количества не­достаточно, поэтому возникает вопрос: как накопить исследуемое вещество?

.
Опубликовал 3 марта 2013.
Размещено в Защитные яды растений.

Ранее в этой же рубрике: