Поиск самок самцами

Уже наблюдения А. Фабри показали, что самцы не­которых бабочек способны обнаруживать самок не только против ветра, но и по ветру. Впоследствии подобные наблюдения были сделаны и за другими видами бабо­чек. Внимание исследователей было обращено на поиски новых, ранее неизвестных способов общения между осо­бями различного пола. В последние годы в связи с раз­витием тонких методов физических исследований оказа­лось возможным проверить предположение Фабри об использований бабочками средств общения электромаг­нитного характера.

В 1964 г. американский ученый П. С. Каллахан на XII Международном энтомологиче­ском конгрессе сделал доклад об опытах, доказывающих, что самцы и самки многих ночных бабочек могут обна­руживать друг друга при помощи инфракрасных излу­чений. Многие бабочки, особенно бражники и совки, об­ладают быстрым полетом и интенсивной вибрацией крыльев. Е результате работы крыловых мышц в теле насекомого образуется значительное количество тепла. Благодаря этому температура тела бабочки поднимается значительно выше температуры окружающего воздуха; так, например, у некоторых бражников эта разница до­стигает 15°.

Хорошо известно, что всякое нагретое тело излучает в окружающее Пространство тепловые инфра­красные лучи, длина волны которых определяется сте­пенью нагретости тела. В опытах П. С. Каллахана было установлено, что летающие бабочки излучают инфракрасные лучи с длиной волны около 9 микрон. Физики выяснили, что инфракрасные лучи интенсивно погло­щаются водяными парами атмосферы, но лучи с длиной волны от 8 до 13 микрон поглощаются в наименьшей степени; именно на этих длинах волн и «работают» ба­бочки. Интересно отметить, что еще раньше, в 1960 г., английский ученый Е. Лэйтвейт подошел к обсуждае­мому вопросу с другой стороны. Будучи по специаль­ности инженером, Е. Лэйтвейт обратил внимание на сходство гребенчатых усиков некоторых бабочек с ан­теннами радаров. Зная, что по расположению и форме антенн можно определить, на какой длине волны рабо­тает радар, он попытался сделать соответствующие рас­четы для усиков бабочек. Ученый пришел к выводу, что усики бабочек «настроены» на длину волны, соответ­ствующую инфракрасным лучам, излучаемым бабочками.

.
Опубликовал 11 февраля 2013.
Размещено в Новые методы борьбы.