Тутовый шелкопряд

В течение 20 веков под страхом пыток и смерти охраняли китайцы секреты производства шелка. И только в IV в., если верить преданию, китайская принцесса подарила своему мужу — бухарскому эми­ру — яйца тутового шелкопряда. Этот бесценный дар, вывезенный из Китая в прическе женщины, положил начало развитию шелководства во многих странах Азии и Европы.

В XX в. тутовый шелкопряд опять заставил заго­ворить о себе. В 30-х годах, в одной из лабораторий Геттингенского университета А. Бутенандт, ученик из­вестного А. Виндауса, был поглощен изучением поло­вых гормонов, которые осуществляют важную регуляторную функцию в человеческом организме. Для вы­деления 15 мг одного из этих «регуляторов» — андростерона ученый переработал более 15 тыс. литров мочи, а для получения 20 мг чистого прогестерона потребо­валось «сырье» от 50 тыс. свиней. Благодаря спе­циальным методам анализа удалось установить строе­ние этих веществ и синтезировать искусственные гор­моны. За эти открытия немецкому химику А. Бутенандту была присуждена Нобелевская премия.

Казалось бы, какая может быть связь между исто­рией с яйцами тутового шелкопряда и химией XX в.? Однако обстоятельства сложились так, что именно этому насекомому и работам профессора А. Бутенандта были посвящены первые страницы научных публи­каций о проникновении человека в тайны химиче­ского языка мира шестиногих. Конечно, не искус­ство насекомых-ткачей, а возможность вырастить не­обходимое количество особей данного вида и неукро­тимая страсть к исследованиям позволили ученому испытать радость еще одного открытия.

Часто довольно странная судьба ожидает научные достижения в различных областях знаний. Успех не­мецкого химика — лишнее доказательство, что потреб­ности практической жизни людей определяют бурное развитие той или иной науки. Когда пытливый чело­веческий ум в поисках нового оружия борьбы с на­секомыми-вредителями обратил внимание на их хими­ческий язык, многие химики стали профессорами энтомологии.

.
Опубликовал 12 февраля 2013.
Размещено в Защитные яды растений.

Ранее в этой же рубрике: